De periodista a UX researcher: un paso natural

UX researcher trabajando en su computador.

Una forma de explicar por qué en el título digo que mi paso del periodismo al UX Research fue natural, es que en ambas actividades nos dedicamos a obtener información de las personas para usarla en beneficio de los demás. Aquí les voy contar que los periodistas llevamos en nuestras mochilas muchos conocimientos que nos dan ciertas ventajas a la hora de plantear la especialización que requiere un UX researcher.

Desde mi experiencia, incluso motivaría a mis pares de profesión a especializarse en esta disciplina que les permitirá expandir su campo de acción laboral o de frentón para explorar la posibilidad de hacer un cambio de giro en sus carreras. Pero esto no es privativo de este gremio: hace un tiempo Carmen Gerea, fundadora de FREED, nos contó su visión desde el mundo de la ingeniería en el artículo UX Research: cómo llegas a la investigación con usuarios.

La carrera universitaria y el UX Research

Partiré asumiendo que soy de la vieja escuela, porque mi estadía en la universidad fue durante la primera mitad de la década del noventa del siglo pasado y el término UX Research jamás fue mencionado por algún docente en esa época. Sin embargo, con la perspectiva del tiempo, hoy puedo decirles que en las mallas curriculares del pasado y en las actuales podemos encontrar materias de la carrera de periodismo que se relacionan mucho con la investigación en experiencia de usuario.

  • La investigación: algo básico en esta profesión e incluso existe la especialidad de periodismo de investigación. Para realizar un artículo o una entrevista es imprescindible hacer una indagación previa que nos permita obtener:
    • datos cualitativos y cuantitativos,
    • perfiles de los personajes involucrados,
    • información demográfica y geográfica,
    • contextualización histórica, social y cultural, etc.
  • La estadística: conocimiento que todo UX researcher debe manejar a la hora de sistematizar y analizar los datos obtenidos. Tengo que reconocer que sufrí mucho con este ramo porque las matemáticas no son mi fuerte, pero sin duda me entregó las bases para:
    • crear y realizar encuestas con usuarios,
    • comprender los datos obtenidos,
    • ordenar y sistematizar la información,
    • interpretar variables, desviaciones y tendencias,
    • crear fórmulas para realizar cálculos estadísticos, etc.
  • La entrevista: un método muy usado en UX Research para indagar en profundidad con los usuarios y así descubrir cuáles son sus necesidades, problemas, expectativas y deseos respecto a la experiencia con un producto, servicio o marca. No solo se trata de saber qué preguntar sino también de cómo conducir una conversación que entregue información relevante para la investigación y que no lleve a generar sesgos.
  • Los medios audiovisuales: la fotografía y el video son herramientas que se usan cada vez más en la investigación para la experiencia de usuario. Al UX researcher le entregan datos visuales muy útiles para profundizar y apoyar la observación en terreno del comportamiento de las personas. En este punto puedo agregar que desde adolscente tengo como pasatiempo la fotografía y me ha ayudado a agudizar mis capacidades como observador.
UX researcher realizando una entrevista.

La experiencia laboral y el UX Research

Dos años antes de salir de la universidad comencé mi periplo en el mundo laboral y, mirando atrás lo que he hecho en estos 26 años de carrera, hoy entiendo que desde el inicio estoy aplicando técnicas que son habituales en mi rol actual de UX researcher. Veamos cada una de esas experiencias que han sido relevantes en mi caso y que pueden ser similares en las carreras de muchos colegas periodistas.

  • El reportero: en mis comienzos como notero de una estación de radio de noticias, usé la entrevista y la observación de situaciones para describir a todos los oyentes los hechos que estaban ocurriendo. Esta experiencia me situó con cierta ventaja cuando quise entrar en el mundo del UX Research. Creo que me permitió un aprendizaje y una adaptación más rápida al nuevo contexto, muchas veces con solo poner atención a los conocimientos que me transmitía Carmen, una UX researcher experta.
  • El analista de canales digitales: mi entrada al siglo XXI fue con un cambio radical hacia el desarrollo de medios en internet. Primero de forma autónoma y luego en empresas de diversos rubros (educación, telecomunicaciones, seguros, pensiones, etc.), me adentré en la arquitectura de la información y la creación de contenidos para las plataformas digitales. Al ir adquiriendo conocimientos y experiencia, también participé en proyectos de rediseño, mantenimiento y migraciones de sitios web corporativos en importantes empresas como Movistar y Sura. ¿Qué tiene que ver esto con el UX Research? Todo estos procesos exigen testear los diseños con usuarios, entender las interacciones de las personas con los sitios web en distintos dispositivos y, por último, la ejecución de evaluaciones expertas.

Toda esa experiencia la he usado en mi rol de consultor UX researcher en FREED desde hace cuatro años, en:

  • la realización de evaluaciones expertas para sitios web de clientes de Chile y Latinoamérica,
  • la creación de contenido en formato de herramientas que facilitan procesos y metodologías, y
  • mi participación en proyectos de investigación de experiencia de usuario donde las entrevistas y la observación son mi fuerte.

Conclusión

Con lo que he contado en este artículo quiero mostrar que existe mucha cercanía entre el periodismo y el UX Research, y así animar a mis colegas a acercarse a este mundo, donde entrarán seguramente con muchas ventajas. Con la vista puesta en ampliar el horizonte profesional del periodista, he relatado cómo fue mi paso para convertirme en UX researcher, sobre todo en momentos en que se están cerrando medios de comunicación y las condiciones de trabajo son precarias en el ejercicio más tradicional del periodismo.

Por último, para subrayar en el tema central de este artículo, les puedo decir que rediseñar productos y servicios para mejorar la experiencia de los usuarios, se parece mucho a lo que hacemos los periodistas cuando trabajamos en medios de comunicación: comunicar una noticia implica traducir la información obtenida de un proceso de investigación con diversas fuentes, para entregarla a la audiencia de forma comprensible.

Si ya te has decidido a embarcarte en la investigación para la experiencia de usuario, hace un tiempo publicamos un artículo donde revisamos 12 opciones de cursos en línea de UX Research.

¿Qué otros oficios y profesiones se asemejan a las actividades de un UX researcher? Quizás tu ocupación actual te ayudaría a hacer más simple esta transformación. ¿Qué opinas?


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